181220【科普】一个曾被马克·吐温代言过的钢笔品

  原本是准备自己写一篇《由几只康克林老钢笔说开去》的帖子,结果在网上搜图片的时候无意中发现了猫妖这个帖,写的极好,也比较全面。那就请允许我又偷懒一次了。

  1897年,美国Ohio州的Toledo镇出了一个伟大的发明,罗伊·康克林发明了了Crescent filler,新月式上水——世界上第一个self filling system。这个极具代表性的上墨装置的发明甚至比犀飞利的平衡拉杆还要早;1898年,这一轮弯弯的月牙开启了Conklin钢笔帝国的元年。

  20世纪初美国的四大笔厂有着威迪文,康克林,派克和犀飞利。之所以康克林能够在其中占有一席之地,很大程度上得益于新月上墨的成功,和广告上的投入。公司由罗伊·康克林和H·E·费舍尔掌舵。公司成立的第六年,广告营销开支在业界升到了第二位,公司销售也伴随着铺天盖地的广告而迅速上升。费舍尔以健康为理由迫使康克林提前退休,到了1907年的时候,公司的资本已经到达20万美元,是初创时的33倍。1910年,康克林公司买下了托莱多镇中心的一座五层大厦,将其改名为康克林大厦,并把整个公司搬了进去。

  看这笔尖,康克林一度使用新月上墨作为他们的形象。现在物是人非,再看起来却是有着一丝滑稽

  1904-1920年间,康克林是美国的四大笔厂之一,因为当时永锋尚未发迹。不过也有说法说直到1927年永锋才达到业界第四的位置。言归正传,1929年时,康克林每天发货量达到了4600支,包括钢笔和台笔,出口到86个国家和地区。在以高质量口碑的促进下,康克林还在笔尖上不断翻新花样,为世界各地不同需求的客户提供超过100种不同的笔尖。

  与早期的犀飞利拉杆上墨相比,新月上墨在上水效率方面有着相当的优势,因此在发明后的15年时间里,康克林凭借这项技术独孤求败。但1913年和1916年,犀飞利和派克先后更新的拉杆上水和按钮上水的结构,使得康克林从1922年起开始丢失市场份额。新月式上墨的一个劣势是笔杆上必定会有一个突起的新月片,虽然之后进行了优化,但是与其他厂家一体成型的笔杆相比,依旧不是很好看。

  新月上墨的原理在于,由一个新月片带动笔杆内的墨囊压片对墨囊进行压缩。当墨囊收到挤压时排除其内部空气,恢复的过程中形成负压将墨水吸入墨囊,这样就完成了整个上墨过程。同时笔杆外部有一个锁定装置可以从新月片下方的空间内穿过去进行锁定,来防止在平时使用时造成误按压,墨水四溅的结果。

  新月上墨的方式是康克林的骄傲,在推出当时的确走在了时代的前列,因此康克林一直拒绝更新这种上墨方式。虽然也推出过一些拉杆上墨的笔款,但是新月上墨的钢笔直到大萧条的时期还一直在生产。

  康克林推出的首支拉杆上墨笔是黑色硬橡胶制成的,笔尖从2到7号不等。和后代款式所采用的短拉杆相比,这支笔的拉杆很长。1923年生产了红色、黑色硬橡胶的Durapraphs笔,依旧保留了1907年的新月上墨构造,不过制造简单、高效且耐用。笔夹部分设计了一个弹簧结构,防止夹在衣服上的时候对面料的损伤。这款笔提供了钢笔历史上最全面的保修政策,无论是认为损坏还是失误损坏都可以保修。

  图为现产的Duragraph。配的是Omiflex钢尖,限量1898以纪念康克林成立。以前有过一只Endura,忘了拍照片了。

  1929年康克林的产品目录中随处可见各种昂贵而精巧的套装,这是公司在此时的定位。同时康克林还进行零件代工,例如1929年代工了100支笔杆的维修备件。

  20世纪20年代,Endura系列是康克林的主打款式,不过和其他厂家比起来,康克林的发展形势并不乐观。大萧条的期间,引入了流线年推出了新版Endura,略微改造了之前的棱角分明,变得更加具有流线型。

  1931年,康克林推出了活塞上墨的Nozac款笔。这款笔号称拥有比同类款式更大的储墨量,售价6到10美元,笔舌设计也更新了,下水更加流畅。1932年又推出了带有刻度的新款。标准款一次上墨可以写5000个单词,更大号的款式可以写7500个单词。透明的笔杆设计使得使用者可以看到笔内的墨水余量。康克林公司宣传称这个透明的设计和汽车的油量表一样重要。在笔帽内也设计了防渗漏的内层,笔夹上刻有公司名号。Nozac款有斑点纹、黑色、鱼骨纹等款式。虽然这款笔的产量很大,但是由于缺乏强有力的宣传,使得这款笔的销售并不成功。

  Nozac的工业设计与技术水准要归功于康克林公司1929-1932年间的首席设计工程师路易·瓦武瑞克。瓦武瑞克后来担任公司的设计顾问,一直服务到30年代末,不过由于公司财务状况不佳,很多典雅而创新的设计无法得以实现。

  1938年夏天,康克林被芝加哥财团收购。几个月后,新主人将公司搬到芝加哥,并开始生产廉价笔,只卖2.75美元,而原有的丰富产品线年开始推广“滑行者”款钢笔,配有14C金尖,可观储墨窗和按压式上墨系统。这款笔直到40年代都还在公司的产品目录上,但是产量一直不高,直到公司成立50周年后不久停止了生产。

  康克林在创新和技术进步方面绝对走在了前列,但是失败的市场营销手段使其最终难以应付市场的竞争,败下阵来。


发布时间:2019-11-03 12:35 发布者:admin

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